SiGMA 2021: Controverse op een conferentie

Geschatte leestijd: 4 minuten

Afgelopen maandag 15 november ging de igaming expo SiGMA weer van start in Malta. De beurs duurde in totaal 5 dagen, tot en met vrijdag 19 november. De volledige naam van de beurs is SiGMA Europe en het is een van de grootste gokbeurzen die wordt gehouden in Europa. Er was een recordaantal van 600 potentiële investeerders afgekomen op het evenement.  

Deze keer was er echter nogal wat ophef gaande tijdens de beurs. Zo werd een optreden van de bekende zanger Akon al snel stopgezet en was er een act gaande dat veel kritiek over zich heen kreeg.

Wat gebeurt er precies op de SiGMA beurs?

Op SiGMA worden er verschillende diensten gepresenteerd aan potentiële klanten. Denk hierbij aan affiliate programma’s van casino’s en bookmakers, betaaldienstverleners en software providers. 

Er zijn verschillende stands van zowel betaaldienstverlener Brite, poker site GGPoker, spel provider Greentube Novomatic en affiliate programma N1Partners van N1 Interactive Ltd.

Tijdens deze editie is er het een en ander voorgevallen. Op het nieuws in Malta wordt er gesproken over het feit dat de corona-maatregelen niet werden nageleefd tijdens de beurs terwijl er in Malta juist sprake is van het 1G beleid. Dit houdt in dat alleen gevaccineerden de beurs zouden mogen betreden.

‘s Avonds werd het feest van Akon stopgezet en de act die voor kritiek zorgde, was een stripact. Deze act werd gehouden bij de stand van live casino provider Lucky Streak. Er werd een stripact opgevoerd samen met een man met dwerggroei. Dit werd gezien als een enorm dieptepunt. De organisator, Eman Pulis, vond deze act ook absoluut niet gepast. Hij vertelt dat hij tijdens de show ook zelf de stekker eruit heeft getrokken om de act stop te zetten. Hij heeft Lucky Streak laten weten dat ze in de toekomst niet meer aanwezig mogen zijn als standhouder op SiGMA Europe.

Lucky Streak reageert hierop in de media en laat weten dat de gokindustrie zichzelf zoals altijd veel te serieus neemt en dat hij juist op de beurs aanwezig was om lol te maken. De aandeelhouders van Lucky Streak bestaan dan ook uit een Israëlisch comedy-duo dat al behoorlijk bekend is op sociale media. Ze houden dus wel van een lolletje.

Bekende zanger Akon

Akon is bekend van verschillende top hits zoals ‘Lonely’ en ‘Smack That’. Hij was aanwezig op de beurs zodat hij zijn eigen cryptomunt kon promoten, Akoin. ‘S avonds trad hij op tijdens een gesponsord feest dat was georganiseerd door Pragmatic Play. Dit feest werd dus echter vrij snel weer stop gezet, omdat bij de ingang niet werd gecontroleerd of de gasten gevaccineerd waren. 

Alle aanwezige bezoekers op de beurs, waren niet te spreken over het feit dat het feest vroegtijdig werd stopgezet. Er zaten namelijk ook een aantal personen tussen die grote bedragen hadden betaald voor een VIP-tafel. Ook stonden er nog een aantal mensen buiten te wachten om naar binnen te gaan, maar zij hadden al helemaal pech. Om 23:30 uur was het feest namelijk al stopgezet. De Franse ex-international Djibril Cissé, ook wel het gezicht van casino en sportsbook BetltOn, was ook aanwezig.  

Corona maatregelen 

Op het feest zou het 1G beleid dus moeten gelden, maar op de beurs zelf mochten er ook bezoekers binnenkomen die negatief getest zijn op Covid-19. Ook bij de ingang van de beurs werd er nauwelijks tot niet gecontroleerd op vaccinatie- en test bewijzen. Ook werd er tijdens de beurs zelf geen afstand gehouden van elkaar en bijna niemand maakte gebruik van het dragen van een mondmasker. Foto’s hiervan zijn opgedoken in de Maltese krant Independent. Dit is ook bevestigd tegenover CasinoNieuws.nl door een aantal bezoekers die aanwezig waren op de beurs.

Al met al is er tijdens deze editie van SiGMA Europa dus behoorlijk wat ophef ontstaan. Ook blijkt dat er vaker ophef ontstaat over acts tijdens gokbeurzen. Zo werd er in 2018 veel gesproken over de vele schaars geklede vrouwen die rondliepen op de UK Gambling Commission. Een aantal jaar daarna liet BBC weten dat er weer schaars-geklede promo-girls aanwezig waren op dezelfde beurs. Deze ophef komt dus eigenlijk bijna jaarlijks weer ter sprake.

Tagged with: