Geschiedenis van Slots

Als we beginnen bij het begin, moeten we helemaal teruggaan naar het einde van de 19e eeuw, met de uitvinding van de eerste mechanische gokmachines. Destijds won je geen cash geld op deze gokkasten, maar dingen als sigaretten, drank en voedsel.

De allereerste gokkast werd in 1895 ontwikkeld door Charles Fey, een automonteur uit San Fransisco. Deze gokkast, de Liberty Bell, had 5 rollen met 5 symbolen op elke rol; kaartsoorten – ruiten, schoppen en harten, een hoefijzer en een gebarsten Liberty Bell.

Een kleine eeuw later, in 1963 om precies te zijn, werd de eerste elektromechanische gokkast ontwikkeld door Bally Manufacturing; Money Honey. Op deze gokkasten wat het uitbetalingsproces volledig geautomatiseerd, wat natuurlijk een grote doorbraak was. Vanaf dat moment hebben gokkasten een enorme vlucht genomen. Moderne video gokkasten die draaien op computer software hebben langzaam maar zeker de plek ingenomen van de de klassieke modellen met mechanische rollen en hendels waar je aan moet trekken om de rollen te laten draaien.

Natuurlijk was dit vooral te danken aan de introductie van de microchip en natuurlijk de Random Number Generator (RNG). In 1975 werd de branche verrijkt met Fortune Coin, de eerste video gokkast. Spelers waren in het begin een beetje wantrouwig omdat ze niet aan hun vertrouwde hendel konden trekken, maar dat hield de vooruitgang niet tegen.

International Gaming Technology (IGT) die Fortune Coin in 1976 kocht bracht de technologie van video gokkasten naar een nog hoger niveau, waardoor video gokkasten steeds populairder werden in de casino’s in Las Vegas.
Dit leidde in 1982 tot de introductie van Megabucks, de eerste volledig nieuwe video gokkast met een progressieve jackpot. Kleine jackpots verdwenen vanaf dat moment van het toneel. Verschillende versies van Megabucks werden verspreid over verschillende casino’s, maar waren wel allemaal aan elkaar gelinkt. Daardoor maakten spelers ineens kans op miljoenen jackpots en kregen ze verschillende bonusspellen voorgeschoteld.
Daarmee werd Megabucks de voorloper en inspiratiebron van alle moderne gokkasten die je tegenwoordig in elk casino veelvuldig tegenkomt.

De Australische gokkast Three Bags Full in 1994 en de Amerikaanse gokkast Reel Em In in 1996 waren kasten waarop het bonusspel op een tweede scherm kon worden gespeeld. Dit zorgde ervoor dat de mogelijkheden tot extra spellen veel groter werden en er ook extra prijzen konden worden gewonnen, die je of direct kon laten uitbetalen of aan het jackpotbedrag werden toegevoegd.

Tegenwoordig vind je gokkasten in allerlei varianten. Van video gokkasten tot slots met meerdere rollen en natuurlijk de spellen die zijn gebaseerd op films, tv-series, spelshows en cartoons. Ook zijn er nu natuurlijk veel meer software providers die verantwoordelijk zijn voor de ontwikkeling van de spellen. De meeste casino’s bieden dan ook gokkasten en tafelspellen aan van meerdere software providers tegelijkertijd.